Australia Juara Voli Asia
Written by benny   
Tuesday, 11 September 2007

Aussie

Thailand Gagalkan Pesta Kemenangan Jepang

Jakarta, Kompas - Keyakinan akan menjadi juara malah menjadi bumerang bagi Jepang. Sang juara bertahan ditundukkan Thailand, 0-3 (20-25, 20-25, 23-25), dan harus menyerahkan takhta mereka kepada juara baru, yaitu Australia.

Meski tanpa partai final, ribuan penonton Kejuaraan Bola Voli Putra Asia 2007 Sampoerna Hijau di Istora Senayan, Jakarta, Minggu (9/9), dipaksa menunggu partai terakhir untuk tahu tim mana yang keluar sebagai juara.

Australia, yang tak terkalahkan sepanjang kompetisi, menjadi favorit terkuat jika mampu mengalahkan China. Namun, China menampilkan permainan terbaik mereka sepanjang turnamen untuk menang 3-2 (21-25, 26-24, 21-25, 25-23, 15-12).

Kekalahan Australia disambut gembira pemain Jepang yang bersiap menghadapi Thailand. Mereka bersalam-salaman sebelum pertandingan karena yakin mampu mengalahkan Thailand. Jika menang, Jepang yang dikalahkan Australia di laga pertama akan memiliki nilai sama dengan penantang terkuatnya itu, namun Jepang unggul dalam rasio angka menang-kalah.

Di luar dugaan, Thailand menunjukkan perlawanan luar biasa. Blok dan receive Thailand yang dimotori kapten Jitjumroon Supachai mampu mementahkan servis dan smes keras pemain Jepang. Hal itu memudahkan setter Samthong Ratchapoom memberi umpan matang bagi dua bomber Thailand, Tabwises Wanchai dan Siriphum Supachai.

Saat Thailand memastikan kemenangan, tak hanya kubu mereka yang bergembira. Para pemain Australia di bangku penonton juga berteriak dan meluapkan kegembiraan mereka. Sebaliknya, para pemain Jepang tertunduk lesu saat keluar lapangan.

"Luar biasa. Kami sangat kecewa kalah dari China karena rasio angka Jepang lebih bagus. Ternyata mereka kalah dari Thailand dan kami juara," ujar Pelatih Australia Russel Borgeaud.

"Saya tak berani menonton pertandingan Jepang lawan Thailand. Saat teman-teman memberi tahu Thailand menang, rasanya luar biasa. Kami buktikan mampu menembus dominasi negara-negara Asia Timur," ujar spiker Australia, Daniel Howard, yang terpilih sebagai pemain terbaik.

Ini adalah kemenangan pertama Australia sejak Kejuaraan Voli Asia digelar pertama kali tahun 1975. Prestasi terbaik mereka sebelum ini adalah runner-up tahun 1999 dan 2001, sementara gelar juara selalu direbut trio Jepang, Korea Selatan, atau China.

Bagi Thailand, kemenangan atas Jepang menjadi puncak grafik penampilan yang terus meningkat setelah dikalahkan Indonesia di laga pertama delapan besar. Mereka pun berhak menempati posisi keenam, batas minimum bagi tim Asia untuk lolos ke kualifikasi Olimpiade Beijing 2008.

sumber: kompas.com
Last Updated ( Thursday, 13 September 2007 )